威士忌随笔 (12)

2017-5-14 14:50| 发布者: 麦芽星球| 查看: 486| 评论: 0|原作者: leetianuk

摘要: 今天来说说单桶的事情。 不过我们最好先后退一步,澄清下什么是单桶威士忌。 SingleCask单桶,并不是一个有法律保护的说法。在所有威士忌大产区的的法规里,都没有任何有关单桶的解释和要求,完全是各个酒厂和酒商 ...

今天来说说单桶的事情。

 

不过我们最好先后退一步,澄清下什么是单桶威士忌。

 

Single Cask单桶,并不是一个有法律保护的说法。在所有威士忌大产区的的法规里,都没有任何有关单桶的解释和要求,完全是各个酒厂和酒商自行使用的。绝大多数人对单桶的理解是,这瓶酒里面所有的酒都是从同一个陈年木桶中来,没有和其他桶的酒混合。

 

说起来似乎挺简单的定义,但实际上还是会出现一定的争议。尤其是出现在经过过桶处理的酒。例如,几个不同桶的酒混合在一起过桶,这类酒可不可以称作单桶?一个很好的例子就是埃德拉多尔的小矮人系列,虽然酒厂谨慎没有直白的说是单桶,但straight from the barrel这个系列名明显的暗指单桶,也有装瓶数支持。于是大多数人都认同小矮人就是单桶。


即使一瓶酒上明确写出桶号,也并不能保证是全程在这个桶里陈年的,只是在装瓶时这批酒出自这个桶,之前发生过什么事情,就只有酒厂自己知道了。还好大多数酒厂的声望都很好,到现在还没出现过影响很大的事件。

 

单桶威士忌的存在还是很好理解的。众所周知,每桶酒都会在陈年过程中出现不同,于是自然的就出现高下之分。如果消费者愿意花更多的钱买更好的酒,为什么不哪?但同时,也出现了一些质疑的声音:标注单桶的酒,真的更好吗?

 

让我们看看单桶威士忌的历史吧。以苏威为例子,早期绝大多数的威士忌(其他的酒也都是)都是一桶一桶的运到酒吧和商铺散装销售,谁买就自己带个瓶子去打。这个形式存在了很久,以至于英语中的butler男管家一词,都是从法语中的botellier演变而来,意为‘掌管酒瓶的人’。用玻璃瓶装酒是直到19世纪后期,玻璃制造业技术发展,价格下降到一定程度后才开始大量取代陶瓷罐(贵,而且太重不方便运输)。而威士忌酒厂自行装瓶,也是在看到法国葡萄酒庄开始大量使用玻璃瓶,能够有效的降低运输中的成本和损耗。而酒厂装瓶(mis en bouteille au chateau),由于可以杜绝无良酒商掺水或者以次充好,也慢慢演变成了品质的保证。

 

内部装瓶流行后,给了酒厂一个稳定酒口味的绝好机会。通过将不同的桶大量混合,酒厂可以保证品质和口味在很长一段时间里保持相似。而这也是我们熟知的OBoriginal bottling)形式。随着单一麦芽威士忌从50年代开始走出苏格兰,并从80年代开始流行,OB版一直在定义一家酒厂的独特口味。

 

而相对于OB版的,就是独立装瓶的IBindependent bottling)了。IB的前身就是历史上的酒商,他们会直接去酒厂整桶收购,并以自己装瓶,配上自己的品牌销售。由于大多数IB没有酒厂那么多的原酒调和稳定的口味,于是慢慢的演化成以突出独特个性见长,自然的过渡到单桶形式。现在市面上销售的单桶酒,绝大多数是IB

 

而酒厂看到了这个商机,也乐于偶尔推出少量的和常规OB款不同的酒,制造话题给大家些乐子,其中就包括有意思的单桶酒。但只有屈指可数的几家酒厂会以常规形式持续发售单桶威士忌,在整体单一麦芽的销售中,单桶连0.1%都不到。

 

多数酒厂不喜欢推出单桶的原因很简单,因为很多人认为这事是自相矛盾的。如果单桶和常规OB版相似,则没有实际意义;但如果区别很大,则会在一定程度上伤害酒厂多年来精心设计的标准口感印象。在加上选桶,酒标,和装瓶上的额外成本,以及定价上的难题,和IB的竞争,很多时候不值当。

 

但也有一些酒厂以单桶作为吸引爱好者的卖点之一。从营销的角度来说,单桶有个天然的优势:量少。现代的单桶威士忌往往会特别标注装瓶数量,桶号,带有特别的酒标和包装,桶强装瓶,营造一种高端产品,而且错过就不会再有的饥饿营销效应。长期有单桶版发售的酒厂,例如格兰多纳,阿兰,百富,埃德拉多尔,甚至阿穆特,卡瓦兰,都会把单桶酒定价明显高过年份相似的常规款。是不是值得,就见仁见智了。记住一点就好:标榜单桶的酒,的确很有趣,但并不保证就真的品质出色。

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